Ayah Bdeir: spelen met blokjes die licht geven, piepen en nog veel meer


Stel je een set van elektronica voor, waarmee je net zo makkelijk kunt spelen als met Lego. Ayah Bdeir introduceert littleBits, een set van eenvoudige, verwisselbare blokjes die programmeren tot kinderspel maakt.
Ayah Bdeir is ingenieur en kunstenaar, en is de oprichter van ‘littleBits’ en ‘Karaj‘, een experimentele kunst-, architectuur en technologielaboratorium in Beiroet. Ayah Bdeir bedacht met ‘littleBits’ een open source-systeem van voorgemonteerde, modulaire circuits die met magneten aan elkaar geklikt kunnen worden. Zo wordt het maken van en leren over elektronica leuk, makkelijk en creatief. Als ingenieur, uitvinder en interactieve kunstenaar, behaalde Ayah haar master’s diploma van het MIT Media Lab en studeerde computertechnologie en sociologie aan de Amerikaanse Universiteit van Beiroet. Ayah heeft lesgegeven op de NYU en Parsons en gaf tal van workshops aan niet-technici (vooral jonge meisjes) om ze enthousiast te krijgen en hun interesse te wekken voor wetenschap en technologie. ‘littleBits’werd veelvuldig bekroond, door o.a. Toyfair (Best of Toy Fair 2012), de Editor’s Choice Award van MAKE magazine en is opgenomen in de collectie van het MoMA.


Advertenties

Van de diepzee tot aliens


Waarom krijgen we geen contact met buitenaardse beschavingen? Wat maakt dat video’s ‘viraal gaan’? Wat merk je in de grote stad van evolutie? Zomaar drie vragen die worden beantwoord door een enthousiaste spreker, geïllustreerd door inventieve, geestige animatiebeelden. Dat gebeurt op het nieuwe kanaal van de organisatie achter de beroemde TED-lezingen, TedEducation of Ted-Ed genaamd.

Het is de bedoeling dat bezoekers tips geven over verhalen, lessen of sprekers waar je wat van opsteekt. Die worden dan opgenomen (tenzij er een opname bestaat; soms zijn het recente TED-lezingen) en geïllustreerd door een animator – ook hiervoor kun je de organisatie tips aan de hand doen.

Het kanaal bestaat nog geen twee weken en er staan intussen vijftien video’s. Nu al zie je dat je ze in verschillende combinaties kunt gebruiken. Die over virale video’s met die over pandemieën bijvoorbeeld. Die over buitenaardse wezens met die over de rijkdom van de oceanen. ‘Onbeantwoordbare vragen’ met ‘Hoe simpele ideeën tot wetenschappelijke doorbraken leiden.’ De beelden zijn altijd verrassend, al was het maar omdat ze niet bedacht zijn door degene die de tekst inspreekt.

Over een paar weken is dit een heerlijke speeltuin waar je uren kunt doorbrengen als je een brede belangstelling hebt, of als je leraar bent. Honderdduizenden bezoekers hebben dat zelfs al gedaan. Hulde aan TED voor dit mooie en nuttige idee. (51:04)




http://www.youtube.com/watch?v=UG8YbNbdaco BEELD 2:26


Gaat de Aarde nou naar de bliksem of niet?


Van 27 februari tot 2 maartwerd in Long Beach het enige echte TED-evenement gehouden. Tientallen overtuigende, tot nadenken stemmende of mooie voordrachten worden het komende jaar een voor een losgelaten via ted.com.

De eerste twee hebben een tegenovergestelde boodschap. Peter Diamandis, mede-oprichter van de International Space University, betoogt dat we elk probleem kunnen oplossen met ons vernuft en dat ons daarom een tijd van overvloed te wachten staat. Hij begint met vast te stellen dat zelfs arme mensen in de VS nu koelkasten en auto’s hebben. De rijken van de 19e eeuw hadden niets van dat alles.

Paul Gilding, schrijver van het boek The Great Disruption, betoogt dat er een grote crisis aankomt. Het klimaat gaat kapot, drinkwater wordt schaars, de zeespiegel stijgt, soorten sterven uit, er is overbevolking en geen enkel probleem wordt serieus aangepakt. Waarschijnlijk, zegt hij, is er een crisis nodig – bijvoorbeeld een oorlog om schaars geworden voedsel, water of grondstoffen – voor er oplossingen komen. En hij geeft voorbeelden uit de geschiedenis van problemen die pas werden aangepakt toen er een acute noodzaak was.

Het zijn allebei verhalen die vooral op eigen overtuiging zijn gebaseerd. Voor Gilding is de wereldramp meer een uitgangspunt dan iets wat hij aantoont. Diamandis vergeet dat samenlevingen ook wel eens te laat zijn geweest met hun oplossingen, bijvoorbeeld op Paaseiland. Beide optredens bekijken is het beste. (32:02)


‘Windmills of your mind’


De 14 jarige William Kamwamba uit Malawi moest vanwege geldgebrek al jong de school verlaten, maar ontwikkelde zichzelf verder door het lezen van boeken uit de plaatselijke bibliotheek. Zo vatte hij het idee op om zelf een windmolen te bouwen om elektriciteit voor zijn dorp op te wekken. En via het lezen van boeken, improviseren met afvalmateriaal en het kijken naar de plaatjes van Engelstalige boeken, slaagde hij er zowaar in om een werkend exemplaar te bouwen.
Zijn inspirerende verhaal kwam hij jaren later, toen hij al schrijver en een echte uitvinder was, vertellen bij TED.


Vliegende robotjes spelen de James Bond tune


De Penn’s School of Engineering and Applied Science van de Pennsylvania University is de thuisbasis van een van de meest innovatieve robotica-onderzoeken ter wereld. Op woensdag 29 februari, presenteerde de vice-decaan Vijay Kumar een deel van dit baanbrekende werk op de TED-2012 conferentie.
Hij liet daar een video zien van ‘quadrotors’ die ze in hun lab iets hebben laten doen dat ze nooit eerder hebben gedaan: ze spelen de James Bond Tune …

Obama huurt iPad-verteller


Regisseur Joe Sabia gebruikt zijn iPad om het verhaal te vertellen van hoe het vertellen van verhalen zich heeft ontwikkeld. En ja, zijn vertelvorm is vernieuwend. Zo vernieuwend dat hij voor Obama’s campagne een filmpje mocht maken met een visueel elegante opsomming van wapenfeiten van de president. (8:24)


Mike deGruy filmde de oceanen


Documentairemaker en zeebioloog Mike deGruy is overleden. Zijn naam is misschien onbekend bij het grote publiek. Maar toen James Cameron voor Titanic iemand nodig had voor advies over onderwateropnamen, belde hij deGruy. Precies wat ook David Attenborough een cameraman nodig had voor opnamen onder het poolijs voor Life in the Freezer.

Bekijk hieronder de prachtige beelden die Mike deGruy maakte. En hoor wat een fantastische verteller hij was; niet alleen in zijn TED-lezing, maar ook bij Attenborough.

De documentaire Shark Encounters laat zich hier niet embedden, maar staat wel online bij Snag Films. Daarin vertelt hij onder andere over de aanval van een haai die hem flink verwondde aan een arm.

Mike deGruy kwam om bij een crash van een helikopter van National Geographic.