Geanimeerde gedichten van Billy Collins


Dankzij Kees van Kooten’s boek “Zo wordt u gelukkig‘ maakte ik kennis met de Amerikaanse dichter Billy Collins. Van Kooten besteedde in dat boek uitgebreid aandacht aan het werk van Collins, vertaalde zijn gedichten en voorzag ze van commentaar.

Met zijn combinatie van droge humor en artistieke diepgang, vertelt Billy Collins nu over een nieuw project waarin een aantal van zijn gedichten de inspiratie vormen voor prachtige animatiefilms. De video’s werden gedraaid in samenwerking met Sundance Channel. Vijf van deze video’s zijn hieronder opgenomen in Collin’s humoristische en ontroerende TED-talk. Kijk vooral helemaal tot en met het laatste hilarische gedicht!

“Budapest,” “Forgetfulness” en “Some Days” — animaties door Julian Grey/Head Gear
“The Country” — animatie door Brady Baltezor/Radium
“The Dead” — animatie door Juan Delcan/Spontaneous

Klik hier voor meer animaties van dit project.
Meer over Billy Collins op VideoVolt

Advertenties

Bankbiljet gaat boven stembiljet


Het Congres besteedt meer tijd aan pietepeuterige wetjes rond creditcards, waar belangen van grote bedrijven mee zijn gemoeid, dan aan de oorlogen die Amerika voert of de economische crisis. Geld domineert de verkiezingen in de VS maar er woedt ook een discussie over de invloed van industriële lobbys op eenmaal gekozen Congresleden. Een van de helderste stemmen in dit debat is die van de jurist Lawrence Lessig. Hij werd bekend als activist voor een meer beperkt auteursrecht en heeft nu een boek geschreven over corruptie in het Congres, Republic, Lost.
In een recente spreekbeurt bij Google vat Lessig zijn boek origineel samen, met elke paar seconden een accent via de Powerpoint. Politici handhaven opzettelijk het ‘tijdelijke’ karakter van bepaalde wetten, om lobbyïsten een reden te geven regelmatig de portemonnee te trekken. Niet alleen is de aandacht van Congresleden te koop, ook azen de meeste zelf op een lucratief baantje als lobbyïst, en de helft krijgt dat ook. Meetbaar gevolg, aldus Lessig, is dat de besluitvorming de wensen van de rijksten volgt. Een ander meetbaar gevolg is dat nog maar 9% van de Amerikanen vertrouwen heeft in het Congres – minder dan koning George ten tijde van de Onafhankelijkheidsverklaring. Dan doet Obama het nog altijd beter.

Als je nog illusies wilt koesteren over Amerikaanse politici, laat dit betoog van Lessig dan links liggen. (57:19)

Make love, not porn


Oudere TED-lezing (2009) door oudere vrouw die zonder gêne vertelt van porno te genieten en graag en vaak seks te hebben met jonge mannen. Enige probleem: die jonge gasten hebben zoveel porno gezien dat ze denken dat de seks daarin normaal is. Verhaal was zijn tijd vooruit; er wordt nu veel over geschreven.

Er is steeds minder geweld


Het leven wordt steeds veiliger, betoogt Stephen Pinker, linguist, psycholoog en hoogleraar aan Harvard. Hij verkoopt geen vage praatjes maar komt met wetenschappelijke gegevens, zoals het percentage skeletten uit oude tijden dat sporen draagt van moord of ander geweld. De daling van de kans om gewelddadig te sterven is, over langere tijd genomen, spectaculair: van 15% in de prehistorie tot 0,03% in het jaar 2005. Pinker heeft een boek geschreven over dit onderwerp, The Better Angels of Our Nature.

De veiligheid neemt niet constant toe: er zijn verstoringen zoals wereldoorlogen. Onveiligheid is niet verdwenen en er is geen garantie dat het nóg veiliger wordt. Maar wel zijn allerlei praktijken zoals slavernij, kindermisbruik en lynchpartijen in een groot deel van de wereld nu wettelijk verboden, en ze druisen in tegen het moreel besef van, nou ja, in ieder geval rijke westerlingen.

Zonder broek de metro in


ImprovEverywhere is een groep die ongeveer maandelijks een opzienbarende stunt uithaalt. Zoals bij verrassing een musicallied opvoeren op een terrasje of in een collegezaal, waarbij leden van het publiek en zelfs schoonmakers in het complot kunnen zitten. In januari 2008 bleef een deel van de mensen op het Centraal Station van New York gedurende vijf minuten stokstijf staan. Deze practical jokes zouden vrijwel onopgemerkt blijven als YouTube er niet was. De video’s die ImprovEverywhere verspreidt worden per stuk miljoenen keren bekeken.

Oprichter Charlie Todd van ImprovEverywhere laat het TED-publiek gieren van het lachen bij het bespreken van de No Pants Subway Ride. Deze werd voor het eerst gehouden in 2002: een handvol deelnemers kwam hartje winter in hun onderbroek op verschillende stations dezelfde wagon van de ondergrondse binnen. Fast forward: inmiddels is de ‘Ride’ een internationaal evenement. Dit jaar waren er Rides in 48 steden overal ter wereld, waaronder Amsterdam, en alleen al in New York deden 3500 mensen mee. In januari is het weer zover.

Meer ImprovEverywhere op VV

Tot atheïst bekeerde christen houdt preek


Seth van de website thinkingatheist.com was een fanatiek christen tot hij het atheïstische licht zag.
Bekeerlingen zijn de fanatiekste zendelingen, en dat merk je hier. Al valt in zijn gehoor niemand te bekeren, want hij preekt voor eigen parochie.
Een belangrijk element uit zijn verhaal in in de tweede video als tekenfilm samengevat: hoe iemands leven ook (af)loopt, ls je van plan bent de hand van God erin te herkennen, lukt dat altijd.


De dictatuur van de software


Allerlei automatismen zijn bezig de wereld over te nemen. Bijvoorbeeld de computerprogramma’s die handelen op de beurs. Maar ook de aanbevelingen van Amazon en iTunes, en de besturing van je stofzuigerrobot. Dat betoogt ontwikkelaar van games (Drop 7, Parking Wars) Kevin Slavin.