Over samurai zwaarden en de menselijke maat


Deel vier van Civilisation vertelt over Florence tijdens de Renaissance, maar eigenlijk over de kiem van alles wat onze moderne maatschappij modern maakt. Pratend over architectuur heeft Kenneth Clark het over begrippen als ‘de menselijke maat’ en ‘de maakbaarheid van de samenleving’ en de ontdekking van het individu. (Ik vul gedachteloos in: CDA, PvdA en VVD).

Een zinnetje van Clark haal ik eruit: “Alle beschavingen zijn zich bewust van waar ze vandaan komen, en dat er een toekomst volgt.” Daar zit een link met deel vier van de zusterserie The Ascent of Man van Jacob Bronowski. Pratend over een van de nare karakters uit de zestiende eeuw merkt hij op dat the ascent of man niet is gekomen door aardige mensen, maar door mensen met ‘een immense integriteit, en tenminste een beetje genialiteit’. Die twee zinnen, uit documentaires uit 1969 en 1973, die over de late Middeleeuwen gaan, zeggen misschien wel heel veel over het nu.

Dat is een reden om te kijken, maar ook het prachtige openingsshot van The Ascent of Man – waarvan ik niet wil verraden wat je ziet. En verderop in dat programma een mooi verhaal over het smeden van Japanse zwaarden: over waarom je het metaal 15 keer moet dubbelvouwen, over de rituelen die daarbij horen, en over het waarom van die rituelen.

Civilisation: A Personal View by Kenneth Clark, aflevering 4: The Measure of All Things

The Ascent of Man, aflevering 4: Hidden Structure

Vertraagd schijngevecht op vliegveld


De Japanse dansgroep World Order voert in maatpakken een wonderlijke choreografie uit op abstracte lokaties als een vliegveld en een industrieterrein. Let op de slow-motionachtige bewegingen temidden van voorbijlopend publiek. Was een kunstzinnige reactie op de aardbeving en tsunami in maart.

Sushi eten voor gevorderden


Japanners kunnen grappig zijn. En Amerikanen die vol ongeloof naar Japanners kijken ook.

Toegegeven, het is ook een raar gezicht, zo’n man die met een kompas in de hand een complete sushi-rol naar binnen staat te werken.

Lees meer over dit bericht

Sperma doet een dansje


Space Shower TV is een Japanse MTV die vooral j-rock en j-pop draait. De muziek … ach. Maar de ‘vizualizer‘ die ze gemaakt hebben is hilarisch, of toch op zijn minst opmerkelijk.

Hieronder de video met het nummer Music Saves Tomorrow. Wil je kijken hoe sperma danst op jouw muzieksmaak, dan is er de website sperm.jp, waar je niet alleen muziek kunt zoeken, je kunt ook kiezen uit verschillende spermamonsters onder de microscoop.

De laatste zwaardenmakers


Twee korte, ambachtelijke films over een prachtig maar verdwijnend beroep. Eén over een van de laatste dertig zwaardenmakers in Japan, en de andere over wat de allerlaatste zwaardenmaker van Taiwan zou zijn. Beide liefdevol en bekwaam gemaakt, mooi om naar te kijken en ontroerend.

De ‘laatste’ zwaardenmaker van Japan


Video van regisseur en filmmaker Takeshi Fukunaga over  Korehira Watanabe, de laatste zwaardenmaker van Japan die zijn vakwerk al 40 jaar beoefent volgens de eeuwenoude traditie, met het ultieme doel om het mythische Koto (een type zwaard dat dateert uit de Heian en Kamakura periode) te recreëren.

via The Etsy Blog

Zie hier ook op VideoVolt de laatste zwaardenmaker van Taiwan

Vrijwilligers meten straling in Japan


Binnen de evacuatiezone rond de kerncentrale in Fukushima zijn veilige plekken, en daarbuiten zijn onveilige ‘hotspots’ te vinden. Dat blijkt uit een documentaire van de Amerikaanse publieke omroep PBS. Reporter Miles O’Brien trok op met vrijwilligers van de organisatie Safecast. Safecast verzamelt gegevens over de radioactiviteit in het gebied met behulp van zelf ontwikkelde stralingsmeters. Hier vind je kaarten die de metingen weergeven.

Er is een verplichte evacuatiezone van 20 km rond de centrale en een vrijwillige van 30 km , die ook zo goed als ontruimd is. Maar op sommige plaatsen meer dan 10 km buiten de 30 km-zone vindt Safecast stralingsniveau’s die een veelvoud zijn van de veilige waarde van 0,3 microsievert per uur. De politieagenten die de verplichte evacuatiezone bewaken, ontvangen de tegenwaarde van zes röntgenfoto’s per dag. Pas tientallen kilometers buiten de 30 km-zone is de situatie echt veilig.