Violist Joshua Bell in T-shirt


Joshua Bell geeft een concert in zijn T-shirtje. Het is bij Google dus dan mag dat. Het spel van de succesviolist is er niet minder hartstochtelijk om. Hij speelt met pianist Jeremy Denk werk van hun gezamenlijke cd French Impressions. Daarop staan composities van Saint-Saëns, Ravel en Franck. Daarna laten ze zich interviewen over hun samenwerking. (52:02)

Bankbiljet gaat boven stembiljet


Het Congres besteedt meer tijd aan pietepeuterige wetjes rond creditcards, waar belangen van grote bedrijven mee zijn gemoeid, dan aan de oorlogen die Amerika voert of de economische crisis. Geld domineert de verkiezingen in de VS maar er woedt ook een discussie over de invloed van industriële lobbys op eenmaal gekozen Congresleden. Een van de helderste stemmen in dit debat is die van de jurist Lawrence Lessig. Hij werd bekend als activist voor een meer beperkt auteursrecht en heeft nu een boek geschreven over corruptie in het Congres, Republic, Lost.
In een recente spreekbeurt bij Google vat Lessig zijn boek origineel samen, met elke paar seconden een accent via de Powerpoint. Politici handhaven opzettelijk het ‘tijdelijke’ karakter van bepaalde wetten, om lobbyïsten een reden te geven regelmatig de portemonnee te trekken. Niet alleen is de aandacht van Congresleden te koop, ook azen de meeste zelf op een lucratief baantje als lobbyïst, en de helft krijgt dat ook. Meetbaar gevolg, aldus Lessig, is dat de besluitvorming de wensen van de rijksten volgt. Een ander meetbaar gevolg is dat nog maar 9% van de Amerikanen vertrouwen heeft in het Congres – minder dan koning George ten tijde van de Onafhankelijkheidsverklaring. Dan doet Obama het nog altijd beter.

Als je nog illusies wilt koesteren over Amerikaanse politici, laat dit betoog van Lessig dan links liggen. (57:19)

45 minuten David Beckham bij Google


Daags na zijn beslissing om bij LA Galaxy te blijven voetballen treedt DAvid Beckham op bij Google. Kanttekeningen bij dit interview: de diepgang is nul, mede doordat het ‘vraaggesprek’ bestaat uit losse vragen die vanuit het publiek worden gesteld. Verder is het onderdeel van Google’s campagne om Google+ te promoten. Na het programma zou Beckham een ‘hangout’ houden op Google’s sociale netwerk. Waar is de tijd gebleven dat Google geen reclame nodig had?
Toch is het leuk om het fenomeen Beckham te bestuderen, en zo nu en dan geeft hij interessante antwoorden, bijvoorbeeld op de vraag wie zijn moeilijkste tegenstander was en wat hij de fijnste stad op Aarde vindt. Let ook op de tegenstrijdigheden. Het ene moment blijft hij in LA omdat hij het Amerikaanse voetbal verder wil brengen, het andere moment verklaart hij dat zijn familie de doorslag heeft gegeven.

Google’s jaaroverzicht


Google klikt zich door het jaar heen op een manier die wel eens door tv-programma’s gekopieerd zou kunnen worden. Razendsnelle opeenvolging van het intypen van zoektermen en bijbehorende beelden van YouTube. Is eigenlijk reclamespot voor Zeitgeist, Google’s dienst met zoekstatistieken.

Zeitgeist 2011


Het jaaroverzicht volgens Google in minder dan 3 minuten. Wat zo fijn is aan dit overzicht is dat het, ondanks die lengte, net iets verder gaat dan de standaard jaaroverzichten. Zo staat er tussen beelden van de tsunami, Steve Jobs en het Tahrirplein plotseling een foto van Rebecca Black. Van wie? Precies: dat is Google Zeitgeist.

De muziek bij deze video is Sooner or Later, van Mat Kearney.

Dode Zeerollen Online, in Super High Resolutie


Google heeft in samenwerking met het Israëlisch Museum van Jeruzalem alle teksten van de 900 Dode Zeerollen online gezet. De details zijn nu in een zeer hoge resolutie van 1200 megapixels hier te zien. Het online zetten is overigens een beslissing die niet onomstreden is, omdat Jordanië het Israëlisch eigendomsrecht nog steeds betwist.

Voor meer achtergrondinformatie zie deze lezing “Revealing the Dead Sea Scrolls to the World”

en de cursus ‘Introduction to the Old Testament’ van de Yale University.

(via openculture.com  en Al Jazeerah)

Zo atheïstisch dat je niet gelooft dat anderen werkelijk in God geloven


Spreekbeurt van illusionist Penn Jillette bij Google. Hij heeft een boek geschreven over godsdienst, of liever over atheïsme: “God No! Signs You Already May Be an Atheist and Other Magical Tales.” Praatje heeft iets weg van een conference, laat dat maar aan Penn over.

Meer Penn & Teller op VideoVolt.
Meer atheïsme op VideoVolt.