…en nu stoppen we echt


Jawel, VideoVolt houdt ermee op. Na een doorstart een jaar geleden, toen vier vrijwilligers kwamen meehelpen video’s te plaatsen, is het nu mooi geweest. Ondanks twee oproepen zijn Touareg en ik als enige overgebleven – dat houden we niet vol.

Een half jaar lang, van september tot en met maart, verscheen VV als dagelijkse rubriek in Dagblad De Pers; het beëindigen hiervan is de aanleiding om er nu maar een punt achter te zetten. Sinds eind oktober 2009 heeft VV laten zien wat een prachtig materiaal op internet te vinden is. Niet zomaar lullige videootjes van anderhalve minuut maar echte programma’s: documentaires, concerten, drama, interviews, lezingen – al die dingen waarvan je zou wensen dat er meer van was op de tv. Hoewel, waarom zou dat nog moeten? Je kunt het al vinden op internet. En ook nieuwe vormen, die min of meer specifiek zijn voor digitale media: remixes, animaties, parodieën, webseries. We hebben er tonnen van laten zien, tweeëneenhalf jaar lang, elke dag. Ik ben er trots op.

Het punt dat je elke dag minstens een uur fantastische video kunt zien zonder de tv aan te zetten is nu wel gemaakt. Vaste VV-volgers zullen intussen zelf wel weten waar Abraham de mosterd haalt.

Volhouden lukt niet, helemaal stoppen ook niet: waarschijnlijk in mei zal ik beginnen met een wekelijkse rubriek over internetvideo in NRC Handelsblad, uiteraard met een blog erbij. Plaats: in de wekelijkse filmbijlage op woensdag. Aanvangsdatum, naam en url zijn nog niet bekend.

Dank aan de vrijwilligers Touareg, Mark, Marcel en Bram. Dank aan de trouwe bezoekers en volgers. Het was me een groot genoegen. Gegroet!

Herbert

De godvergeten pterodactylus


Satirisch liedje The Motherfucking Pterodactyl van animator The Oatmeal en zangeres Sarah Donner ontspoort al bij de eerste regel tekst. Zit vol uitdagende woede: mooie elementen als lieve baby’s, glimwormen en feestdagen worden besmeurd met poep, pies en krachttermen. Remember his song. (2:56)

‘De dood zat in die andere stoel …’


Twee verhalen uit de onovertroffen cyclus The Moth waarin de dood een wrede keus maakt. Het meisje dat met haar moeder en een vriendin in de auto werd aangereden en de man die in Afrika na een lange busreis nog even van stoel ruilde met een jochie, hadden voor hetzelfde geld hun verhaal niet verteld. (23:35)


Geanimeerde gedichten van Billy Collins


Dankzij Kees van Kooten’s boek “Zo wordt u gelukkig‘ maakte ik kennis met de Amerikaanse dichter Billy Collins. Van Kooten besteedde in dat boek uitgebreid aandacht aan het werk van Collins, vertaalde zijn gedichten en voorzag ze van commentaar.

Met zijn combinatie van droge humor en artistieke diepgang, vertelt Billy Collins nu over een nieuw project waarin een aantal van zijn gedichten de inspiratie vormen voor prachtige animatiefilms. De video’s werden gedraaid in samenwerking met Sundance Channel. Vijf van deze video’s zijn hieronder opgenomen in Collin’s humoristische en ontroerende TED-talk. Kijk vooral helemaal tot en met het laatste hilarische gedicht!

“Budapest,” “Forgetfulness” en “Some Days” — animaties door Julian Grey/Head Gear
“The Country” — animatie door Brady Baltezor/Radium
“The Dead” — animatie door Juan Delcan/Spontaneous

Klik hier voor meer animaties van dit project.
Meer over Billy Collins op VideoVolt

Goeie klantenservice kan dus wél


Veel succesvoller dan Tony Hsieh (‘Sjee’) kun je niet zijn. Hij begon als student met een pizzaservice voor de flat waar hij woonde. Daarna kwam LinkExchange, een bedrijf in online advertenties, met als financiële man de ex-student die Tony’s pizza’s per punt placht door te verkopen op hogere verdiepingen. Dit bedrijf verkocht hij op het hoogtepunt van de dotcom-boom aan Microsoft voor een kwart miljard.
Nu is Hsieh directeur van Zappos, een luxe online warenhuis. Zappos’ unique selling point is klantenservice. Het bedrijf is 24/7 bereikbaar; verzendkosten zijn nul. Retourneren kan binnen een jaar en terugzenden is gratis. Ook Zappos is een groot succes: 75% van de aankopen komt van vaste klanten. Eind 2009 kocht Amazon de tent voor naar verluidt 1,2 miljard.
Tony Hsieh vertelt hier over het belang van bedrijfscultuur. Openhartig noemt hij de werkelijke reden dat hij LinkExchange verkocht: het was niet leuk meer om er te werken want hij was er niet in geslaagd een goed team te smeden. Hsieh is geen groot redenaar maar houdt je aandacht vast door de inhoud van zijn verhaal en door zijn relativerende humor. Ongeveer eens per minuut weet hij de zaal te laten grinniken.

De video begint met een rap van dolgelukkige Zappos-werknemers die scanderen hoe geweldig het is om daar te werken. Dat had nou ook weer niet gehoeven. (59:28)

Ayah Bdeir: spelen met blokjes die licht geven, piepen en nog veel meer


Stel je een set van elektronica voor, waarmee je net zo makkelijk kunt spelen als met Lego. Ayah Bdeir introduceert littleBits, een set van eenvoudige, verwisselbare blokjes die programmeren tot kinderspel maakt.
Ayah Bdeir is ingenieur en kunstenaar, en is de oprichter van ‘littleBits’ en ‘Karaj‘, een experimentele kunst-, architectuur en technologielaboratorium in Beiroet. Ayah Bdeir bedacht met ‘littleBits’ een open source-systeem van voorgemonteerde, modulaire circuits die met magneten aan elkaar geklikt kunnen worden. Zo wordt het maken van en leren over elektronica leuk, makkelijk en creatief. Als ingenieur, uitvinder en interactieve kunstenaar, behaalde Ayah haar master’s diploma van het MIT Media Lab en studeerde computertechnologie en sociologie aan de Amerikaanse Universiteit van Beiroet. Ayah heeft lesgegeven op de NYU en Parsons en gaf tal van workshops aan niet-technici (vooral jonge meisjes) om ze enthousiast te krijgen en hun interesse te wekken voor wetenschap en technologie. ‘littleBits’werd veelvuldig bekroond, door o.a. Toyfair (Best of Toy Fair 2012), de Editor’s Choice Award van MAKE magazine en is opgenomen in de collectie van het MoMA.


Dansers springen aan en uit


Opzienbarende voorstelling van de Wrecking Crew in het donker. De dansers dragen pakken met lichtgevende biezen die in het ritme van de muziek worden aan-en uitgeschakeld. Daardoor kunnen de dansers naar believen verschijnen en verdwijnen, desnoods middenin een sprong. Publiek op de banken. (5:29)