De kletskoekdetector


Michael Schermer van Skeptic Magazine presenteert zijn ‘baloney detection kit.’ Vergaande claims kunnen worden getest met tien vragen. Bijvoorbeeld: hoe betrouwbaar is de bron? Is de bewering geverifieerd? “Je geest moet openstaan voor nieuwe ideeën maar niet zo open dat je hersens eruit vallen.” (14:41)

Laatste vlucht van de Discovery


Aan boord van een aangepaste jumbo jet, vertrok gisteren de oudste en meest gebruikte NASA-shuttle vanaf het Kennedy Space Center in Florida op weg naar zijn nieuwe thuis in het Smithsonian Institution te Washington.
Op 24 februari 2011 vertrok de Discovery voor zijn laatste en 39e officiële missie. De laatste ‘ondersteunde’ vliegminuten in de lucht kreeg de Discovery nog een ererondje boven Washington.

Zie ook hier op VideoVolt voor het filmpje waar vliegtuigpassagiers vanuit hun vliegtuig de Discovery zagen opstijgen.


Vergeten sport uit 1923: fietsschaatsen


Het was dé nieuwe sport in het Parijs van 1923. Waarom hebben we deze ‘fietsschaatsen’ eigenlijk niet meer? Toch iets anders dan rolschaatsen of skeeleren, want je kon er zo te zien zelfs mee over bospaden crossen.

Kidnap je bruid in Kyrgyzstan


De inleiding van deze docu is zo weggelopen uit Borat. Verslaggever woont een traditioneel sportevenement bij in Kirgizië. Twee teams te paard moeten proberen het lijk van een geit in een put te werpen. De reporter laat zich op een paard hijsen met een dode geit en kan, bijna kokhalzend, nog net uitbrengen dat dit programma gaat over een andere mooie traditie in het land: het schaken van bruiden.

Het is een verwarrend programma. Beweerd wordt dat driekwart van de huwelijken in Kyrgystan door kidnapping tot stand komt – we zien beelden van ontvoeringen met gespartel en gegil, een bruiloften met een sombere bruid en een interview met een vrouw die het is overkomen. Deskundigen stellen dat de praktijk illegaal is en leidt tot slechte huwelijken, mishandeling, scheiding, het verscheuren van families en zelfmoord. Maar we zien ook dat soms het verzet van de bruid puur voor de vorm is. De filmploeg woont een ontvoering bij die in scène gezet lijkt. Een vriendin van de bruid helpt nota bene mee. Een filmer die er een kritische speelfilm over maakte, vertelt ook dat meisjes bij een ‘normaal’ huwelijksaanzoek altijd nee zeggen, omdat dat nu eenmaal zo hoort.

Maar een moeder betreurt haar dochter, die zelfmoord pleegde. Haar familie had haar eerst teruggehaald, maar na protesten van de familie van de bruidegom weer ingeleverd. (34:44)

Sudan heeft een nieuw zuiden


Zuid-Sudan was de regio waar de zwarte, christelijke bevolking in burgeroorlog was met het islamitische noorden. Nu Zuid-Sudan onafhankelijk is, heeft ook het kleiner geworden Sudan een zuiden. En ook daar woedt een burgeroorlog tussen de zwarte bevolking en het noorden. Volgens de rebellen voert de Sudanese luchtmacht in het Nuba-gebergte dagelijks bombardementen uit op dorpen, waarvan de bewoners vluchten naar grotten in de bergen. Ook zou sprake zijn van ontvoeringen met verkrachting, mishandeling en moord.

Hier zijn drie reportages met hetzelfde verhaal. Een van de New York Times, een van Journeyman Pictures, bekend van vele uitstekende documentaires, en een van het activistische Enough Project. De laatste organisatie laat George Clooney invliegen. Clooney stelt zich betrokken en empatisch op de hoogte in wat vooral een pr-film is. Enough waarschuwt voor een nieuw Darfur. De video van Journeyman is andere koek: confronterend ruw materiaal, met tijdcode en al en zelfs met de naam van het bedrijf dwars over het beeld gekalkt, om misbruik te voorkomen. Journeyman vlucht met dorpelingen de grotten in en we horen de inslagen van de bommen vlakbij. De tolk telt – een Antonov-bommenwerper heeft twaalf bommen aan boord.

Er zijn volop rebellen in militaire kledij in beeld. Dat zullen ook wel geen lieverdjes zijn. Des te harder is internationale aandacht nodig. In het nieuwe zuiden van Sudan herhaalt de geschiedenis zich. (25:27)



Antarctica onder water


De zomer in het Zuidpoolgebied loopt op zijn einde. Duiker en cameraman Henry Kaiser is nog op het wetenschappelijk station McMurdo op Antarctica. Hij zet veel van zijn onderwaterbeelden op YouTube, voorzien van zelfgemaakte gitaarmuziek. Let op de bizarre kwallen en op het plafond van ijs. (24:00)


Het belang van schoonheid


In de BBC documentaire ‘Why Beauty Matters’ gaat de Britse cultuurfilosoof Roger Scruton in op de vraag wat het belang is van schoonheid in de kunst en in ons leven. Hij vraagt zich af of in de (post)moderne kunst het kind niet is weggegooid met het badwater door de focus van schoonheid naar originaliteit of shock value te verschuiven.
In de 20e eeuw, zo stelt Scruton, hebben kunst, architectuur en muziek de rug toegekeerd aan schoonheid, door lelijkheid tot een cultus te maken en ons zo in een geestelijke woestijn te leiden.
Met behulp van de gedachten van filosofen (van Plato tot Kant) en door te praten met kunstenaars Michael Craig-Martin en Alexander Stoddart, analyseert Scruton waar het mis ging in de kunst en houdt hij een vurig pleidooi voor het in ere herstellen van de traditionele positie van schoonheid: namelijk in het centrum van onze beschaving.
Zelfs als je het niet met Scruton eens bent, is dit een interessante documentaire die tot nadenken stemt.

Voor de geïnteresseerden: in de beschrijving onder de video is op Youtube een lijst met alle muziekfragmenten te vinden.

NB: Op vrijdag 11 mei 2012 is er een Soeterbeecksymposium in museum het Valkhof in Nijmegen nav de tentoonstelling ‘Waarom godinnen zo mooi zijn: liefde en schoonheid in de oudheid’. Deze tentoonstelling laat verschillende aspecten van liefde en schoonheid in de oude culturen van de Egyptenaren, Romeinen, Grieken en het Nabije Oosten zien. Tijdens dit symposium geeft conservator Christian Greco een inleiding op deze tentoonstelling.
Cees Leijenhorst (Universitair hoofddocent Geschiedenis van de filosofie aan de Radboud Universiteit Nijmegen) bespreekt aan de hand van deze BBC documentaire ‘Why Beauty Matters’ het belang van schoonheid voor de moderne mens.